微软送钱了:新cash-back program,Earn By Microsoft – Free $10

[更新:最佳使用方法,无论你在哪个州,都可以给Star Buck卡在线充值10元,获得10元首次消费奖励,以及10%的返点总计11元。相当于Make $1]

[更新:目前新开放了在网上购买Gift Card并获得5%的返点。]

微软新近推出了一项cash-back program,叫做 Earn By Microsoft(http://earn.microsoft.com).这个项目有趣之处在于,它可以在店里直接使用(而不仅限于线上)同时它并不影响信用卡的既有cashback。你只需要关联信用卡,然后使用关联的信用卡在指定的店里消费,就可以获得cashback。只需要设置一次,就不用管了,何乐而不为?同时首次消费可获得10元奖励。更加神奇的是,目前微软推出了在线购买礼品卡并获取5%返点的优惠!你可以通过在网络上购买亚马逊或者Safeway的信用卡,来获得返点,相当于在信用卡既有的1%-2%基础上,增加了5%的返点。在Forward神卡正式死亡的今天,绝对是继续在Amazon获得5%以上优惠的最佳选择! 下图没有显示Amazon,但是实测是有的。此外,Safeway卡也是可以一鱼三吃的好选择,因为Safeway卡可以在店内购买别的Gift Card,并且获得双倍的油点积分。可惜的是需要至少0.5的shipping。

GC

 

这个项目目前刚刚开始beta,因此只能在Washington, Massachusetts, Arizona三个州使用,以后可能会推广到更多的州。通过看小字,我认为(没有亲自测试)其他州也是可以拿到奖励的,请接着往下看。加入方法非常简单,首先点击上面的链接,在下面这个页面选择”Enroll Now”。登录或注册Microsoft 账号。

MSFT2查看全文

Southwest 个人卡 50000 点链接

Chase Southwest 个人Primier卡目前最好的公开Deal是25000点,而使用下面的链接可以获得50000点!

(这个链接可以查看完整Offer)

Hi There,

I wanted to tell you about the Southwest Airlines Rapid Rewards® Premier Card.* It’s the fastest way to earn flights on Southwest−plus, we can both get bonus points! See below…

Apply Now

Pricing and Terms | *Offer Details

Earn 50,000 points after you spend $2,000 on purchases in the first 3 months of opening your account.* This product is available to you if you do not have this card and have not received a new cardmember bonus for this card in the past 24 months.… 查看全文

KeyBank Relationship Reward: 开户送200

我们介绍过很多省钱的方式,我们可以在信用卡消费的时候省钱,或者存Saving,获得利息。但是,当我们支付信用卡欠款,或者转账的时候,还是需要用到Checking账户。一般来说Checking账户利息很低(除了Reward Checking),这些Reward Checking一般都需要每月刷够一定数量的消费(用Debit Card消费),一则费心费力,同时Debit Card消费总是不安全,因为钱是立刻就被取走的。我一般不考虑。对于F1学生来说,利息是不需要交税的,因此,有时间的同学玩Reward Checking倒不失为一种好办法。而对于我们工作一族,我想介绍一个很好的产品,Key Bank的Checking和Relationship Award,其亮点是每次转账、存款等操作都可以收到返点,虽然不多,却也是不错的苍蝇肉。最关键的是,返点可以兑换为现金却不会出现在1099-INT上,因此无需交税。

首先我们来看看这个所谓的Reward Point价值如何。目前12500点可以换25美元的现金。因此其价值为0.002$/pt。每月你可以获得如下的返点:

  1. Direct Deposit/Auto payment: 100点,up to 1500。这个类别包括工资直接存入,以及自动付款(如自动支付水电费等),一般来说不可能用到15次,所以最多200-300点。
  2. Online ACH Credit/Debit, 100点, up to 1500。也就是常说的online transfer。支付信用卡欠款等都归在此类。我基本肯定会用满15次以上。并且在开户的头三个月,如果你进行10次以上操作,可得2500点每月的额外奖励。
  3. Paperless Statement: 50 点每月。

此外,你还可以通过开CD获得10000点。这家的CD很搞笑,存期可以是7天。是的,7天。当你开第一个CD就可以获得20元奖励,而CD最低存款要求只是2500元。也就是说,2500元7天的免税利息接近1%。当然好事只有这么一次。

现在开户并设置Direct Deposit还可以获得200元。使用邀请码ONAS0116开户即可因此,如果我们计算一年的收益,包括需要交税的200元,10000点的CD Bonus,7500点都头三个月Bonus,以及每月约2000点的Reward,共计 17500 + 24000 =31500 * 0.002 = 63元。虽然不多,却也聊胜于无。… 查看全文

NetSpend / Brinks: 5%利息储蓄账户

NetSpend是一个预付费的借记卡的账户,本身没有多大用处。但是如果它附带的一个高息的储蓄账户,可以用来赚取5%的高利息。这个储蓄账号是有FDIC保险的,所以很安全,是个不错的小额投资选择。 除了高息以外,NetSpend开户还可以获得$20的开户奖励(需要使用特殊的开户链接)。

要获得开户奖励,首先你要点击一个Referral链接。最好是能够要求一个朋友(或上网求)通过NetSpend Referral Program给你发一封邮件,你要告诉链接所有人你的全名和电子邮件地址。注册后一个星期,你就会收到NetSpend Visa Prepaid Debit Card。收到卡之后你需要到到NetSpend的网站: http://www.netspend.com 去激活收到的卡,并注册一个网上帐号,之后你会在帐号里看到你的Routing number和Account number,用它们就可以进行常规额ACH转账了!注意,一定要在收到卡并激活后再转账,否则容易被封。

要查看你的Routing number 和 Account number,在My Account选项页中选择”My Profile”,其中需要你的Debit卡信息。Netspend1

如果一时找不到Referral链接,你可以在这个页面留言,或使用这个链接来申请。注意,注册并转钱后,我也会拿到$20的奖励。

Link: NETSPEND

 

要拿到$20的开户奖励,你只需要用你的外部银行转至少$40到NetSpend账户。如果想开Savings帐户,就需要把你的账户升级到Premier。这也很很容易,只需要用ACH转入$500就行了。注意不要把Debit卡账号转成要月费的账号 (Fee Advantage),用Pay as you go plan就可以了,没有月费,但是长期不使用会有费用,下面会介绍如何避免。具体方法是:登录准备转出钱的银行,添加Netspend账户的Routing & Account Number大”External Account”。需要注意的是,有一些银行不让转到Nespend,或者收取转出费用。比如BOA, Wells Fargo等。我建议使用Ally Bank转账,我多次使用,毫无问题。

在完成转账$500后几天,就会收到通知说账户升级完成。收到通知后,就可以登录账户去,开附加的储蓄账户了。点击Move Money 选项页里的 SAVINGS 选项。

Netspend2

开了这个储蓄账号后,你可以再转4500到Debit账号,然后把所有的5000都转到Saving即可。注意:多转的话没有5%的利息(5000是上限)。

最后注意一点:如果你的账户90天没有任何动作的话,会被收取服务费。这个服务费可以避免,存款账户每90天会发一次利息,只要把把利息划拨到Debit账户,然后过几天再用别的银行的ACH把它取出来。如果你有KeyBank的RelationShip Award,每次转账还能拿到约20cent的奖励,每月转入一次转出一次,也是可以避免服务费的。

每个人只能开一个账号,但是一家就可以开两个。一年$500的利息,很合算哦。

 

和NetSpend类似的还有Brinks,除了是MasterCard,其他所有功能连网站都一模一样,因此实际上一家两口子可以存20000元,一年利息1000。

最后,很多朋友问如何取钱出来。其实很简单,因为只要用外部银行的ACH Pull就可以了。

Brinks的注册链接(referral)点这里。… 查看全文

2016年第一季度Chase Freedom, Discover, Citi Dividend 5% 类别

2016 年第一季度5%类别总的来说不是非常吸引人。

Chase Freedom的分类为:

加油站,本地公共交通。

对于喜欢撸点的童鞋们,显然是每张卡到本地加油站或者711撸1500刀白香草喂鸟走起。此外,如果你坐公交车上下班,撸一把月票也是很好的选择。

Discover 的分类为为:

加油站,陆上交通。

这不是和Freedom一样吗?读小字,童鞋。Discover的路上交通包括租车,Charter Bus等。如果要出去旅游租车,可别忘了Discover哟

Citi Dividend 的分类为:

Home Depot, 家具店

只能说如果需要才去买吧……家具店包括Ikea,如果你正好要买家具的话。记住Dividend全年6000刀的上限哦,下个季度的分类包括Drug store,如果想撸的话,把额度留到下个季度吧……… 查看全文

Mechanical Turk  介绍

Mechanical Turk

Author: Qin Gao

最近的Research主要关注使用Mechanical Turk进行英语、汉语标注,然而让我意外的是知道Mechanical Turk的中国人并不多,经过若干次广告才找到一些人来进行标注,在此介绍一下Mechanical Turk吧。

1. Mechanical Turk是什么?


原本意义上的Mechanical Turk,是中世纪的一件震动欧洲的发明。一位发明家号称发明了一种具有人类智能的机器人,能够跟人下国际象棋,并且真的带着这个机器人横扫欧洲的各位象棋大师。不过不用当心,常识告诉我们这不可能,否则深蓝也不用加以宣传了。一位不信邪的国外下令拆掉这台机器,结果发现里头真的藏着一个土耳其象棋大师。于是这台机器(或者说这位土耳其人 – Turk)就被称为Mechanical Turk。

Mechanical Turk是一家Amazon旗下的公司,其主要产品就是Mechanical Turk 网络交易平台(以下简称AMT)。如果说Amazon主网站交易的是商品,那么AMT交易的就是劳动。简单的说,任何人可以在AMT上雇佣任何人,做任何工作,通过Amazon Payment系统支付报酬。这些工作往往是简单、易验证的,因此可以面向最广大的劳动力资源,以低价格,获得很好的结果。这就是业界盛行的Crowd-sourcing,打个比方,就是希望把人脑用作某种高性能CPU来处理一些计算机难以处理的问题,成为系统的一部分。正如其Logo所声称:Artificial Artificial Intelligence (人工人工智能)。

我们可以把Mechanical Turk分成两部分,分别面向请求者(Requester)和工人(Worker,又称Turker).… 查看全文

美国2016年报税有哪些变化(附速算表)

2016年报税即将开始,美国国会上周五(18日)通过的2016年联邦政府预算,除了1.1万亿的支出外,还有10年逾6,000亿的减税计划,针对个人的减税计划则超过了2,500亿美元。本文总结了2016年保持不变的和有变化的报税规定。

2016年报税未改变的规定

退休金计划扣除额未变

2016年退休金计划扣除额亦未改变,美国劳工401(k)退休福利计划或其它类似的退休计划的扣除额仍维持18,000美元,年龄大于50岁者为24,000美元。另外个人退休金帐户(IRA)的扣除额亦不变,仍是5,500美元,年龄大于50岁者为6,500美元。

个人的健康储蓄帐户扣除额未变

另外,2016年个人的健康储蓄帐户(Health Saving Account, HSA)扣除额是3,350美元,与2015年相同,仅家庭的HSA扣除额增加100美元,到6,750美元。

2016年报税要注意的规定

根据奥巴马医保的”可负担医保法案”(Affordable Care Act-ACA),自2014年起报税时要报告有无购买医保,未购买者会被罚款,罚金逐年提高,2016年的罚款加重,个人提高到695美元,家庭不论成员多少罚金是个人的三倍,即2,085美元。如果要避免被罚,建议在2016年的二月之前购买医保。

美国报税截止日通常是每年的4月15日午夜12时,如遇假日或周末,可顺延到隔周的星期一。2016年报税期限有所变动,因为明年华盛顿特区的”解放日”(Emancipation Day)假日在4月15日(星期五),因此报税截止日顺延到4月18日。另外,由于4月18日适逢美国新英格兰地区(New England)缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、马萨诸塞州、罗德岛州、及康涅狄格州的”爱国者日”(Patriots Day),因此这六个州的居民,报税截止日是4月19日。

美国减税计划对2016年报税的变动

依CNN财经网近日报导,新的减税计划适用个人所得税者,计有6项成为永久计划,3项延长2年到2016年。

永久减税项目

  1. 抚养子女扣除额:对于不须缴所得税的低收入户,抚养子女的费用还可获得退税,年所得收入在3,000美元以上者,可申请退税15%,本项规定原本于2017年门槛金额将调高到10,000美元。美国减税计划已将之修改为永久减税,门槛金额固定在3,000美元。
  2. 学费抵免:众所周知,美国大学的学费相当昂贵,纳税人过去通常运用希望奖学金信贷(Hope Scholarship Credit)作为抵税的基础,自2009年后美国联邦政府提供更大方的抵税方案,即美国机会抵税额(American Opportunity Tax Credit),最高可抵2,500美元。AOTC原本亦是将于2017年届期,现在已成为永久减税项目。

  3. 劳工受薪家庭享有更高的退税优惠:劳动所得税扣抵制(Earned income tax credit, EITC)是美国的扶贫计划,旨在鼓励和奖励工作的劳工,特别是拥有子女的劳工家庭。本项退税优惠原本在2017年届期,现已成为永久减税。不过对收入较高的劳工家庭,新法设定较高的门槛金额,超过者所享的抵税优惠额度较少,但有三名以上子女的劳工家庭,适用的最高抵税额由收入的40%,调高到45%。

  4. 更公平的交通费税率:雇主给员工的交通津贴,不论是补贴通勤族的交通费或开车族的停车费,员工都可以获得每个月最多250美元的抵税额。

  5. 地方税的扣减:美国报税人在申报联邦所得税时,可以扣减州政府或地方的所得税,过去的暂时性减税措施容许报税人选择扣减州或地方的所得税或销售税。这个暂时措施已纳入永久减税,受益者是目前美国没有课征地方所得税的七个州的居民,即阿拉斯加州、佛罗里达州、内华达州、南达科他州、得克萨斯州、华盛顿州和怀俄明州,以及以利息及股息收入为课征所得税基础的田纳西州和新罕布什尔州的居民。

  6. 教师费用抵免:中、小学教师有时需要掏腰包买教材用于教学,原来的暂时性措施是可以扣抵250美元,未来将成为永久减税措施,还可以随着通货膨胀调整,可抵税的项目也可扩大,例如用于提升专业能力的费用。

延长2年的暂时减税方案

  1. 房屋贷款保险减免:美国购屋者如果支付的头期款较低,通常银行会要求加保房贷保险(PMI),以防违约。依过去的暂时性减税方案,购屋者可享有此等房贷保险的扣除额减免,此项措施现在可延长2年到2016年。

  2. 豁免房贷勾销的所得税:在房贷未偿清的情况下,屋主以低于房贷的价格售屋或者房屋被银行拍卖,银行有时会同意一笔勾销屋主所欠的房贷,但国税局会将此等被勾销的房贷视为屋主的应税所得。依甫通过的减税计划,屋主豁免此等所得税的暂时措施,获展延到2016年。

  3. 学费减税:依新的减税计划,不适用AOTC的高等教育学费的减免延长到2016年,最高可抵减4,000美元,年收入高于65,000美元者,减免金额为2,000美元。

2016年的Tax Bracket与Standard Deduction

单身(Single) 2016 Tax Brackets

Taxable Income
Tax Bracket:
$0-$9,275 10%
$9,276-$37,650 15%
$37,651-$91,150 25%
$91,151-$190,150 28%
$190,151-$413,350 33%
$413,351-$415,050 35%
$415,051+ 39.6%

 

已婚共同报税(Married Filing Jointly) 2016 Tax Brackets

Taxable Income
Tax Bracket:
$0-$18,550 10%
$18,551-$75,300 15%
$75,301-$151,900 25%
$151,901-$231,450 28%
$231,451-$413,350 33%
$413,351-$466,950 35%
$466,951+ 39.6%

 

家长(Head of Household,单身且有小孩或需要抚养的父母) 2016 Tax Brackets

Taxable Income
Tax Bracket:
$0-$13,250 10%
$13,251-$50,400 15%
$50,401-$130,150 25%
$130,151-$210,800 28%
$210,801-$413,350 33%
$413,351-$441,000 35%
$441,001+ 39.6%

 

已婚单独报税(Married Filing Separately) 2016 Tax Brackets

Taxable Income
Marginal Tax Rate:
$0-$9,275 10%
$9,276-$37,650 15%
$37,651-$75,950 25%
$75,951-$115,725 28%
$115,726-$206,675 33%
$206,676-$233,475 35%
$233,476+ 39.6%

标准免税额(Standard Deduction)

  • 单身或已婚单独报税: $6,300
  • 已婚共同报税: $12,600
  • 家长: $9,300

年满65周岁或盲人可增加,已婚的情况下可多获得 $1,250 f免税额,未婚则可获得 $1,550。

个人豁免额及削减

2016 个人豁免额为$4,050.… 查看全文

收到1099-MISC:怎么办?

报税季节又到了,常有同学谈到1099-MISC,并常常有一收到就要大难临头的感觉。那么,1099-MISC究竟是什么玩意儿,我们又应该如何应对呢?

首先贴一段IRS的官方定义:

Form 1099-MISC, Miscellaneous Income
File this form for each person to whom you have paid during the year:
– at least $10 in royalties or broker payments in lieu of dividends or tax-exempt interest;
– at least $600 in rents, services (including parts and materials), prizes and awards, other income payments, medical and health care payments, crop insurance proceeds, cash payments for fish (or other aquatic life) you purchase from anyone engaged in the trade or business of catching fish, or, generally, the cash paid from a notional principal contract to an individual, partnership, or estate;
– any fishing boat proceeds,
– gross proceeds of $600, or more paid to an attorney during the year, or
– withheld any federal income tax under the backup withholding rules regardless of the amount of the payment.

查看全文

美联储加息对美国买房有何影响?

 美联 储宣布将联邦基金利率提高0.25个百分点,新的联邦基金目标利率将维持在0.25%至0.50%的区间。这是美联储2006年6月来的首次加息,也意味 着,全球最大的经济体正式进入加息周期。美联储预期2016年底利率可能达到1.4%,预示着明年可能加息四次。

c90b5d1afc0ffd33a67682fd047666b2

那么美联储加息,在美国置业的买家们将会受到怎样的影响呢?

影响1 :贷款利率调整,增加买房成本

理论上说,美联储加息,贷款利率将随着基准利率上升,一部分投资者的购房成本将会有所增加。假设在美国贷款30 万美元用来购置房产,房贷加息幅度为0.25个百分点,那意味着每个月需额外支付的还款额将约为44美元。这并不会成为左右投资决定的一个数字。

不过,即使房贷的升高会导致一小部分人推迟购房,那市场机制也会在一定程度下自我调节。一旦销售出现滑坡,卖家可能会降低售价,开发商推出促销活动都会是投资者的利好。对於那些不需要在美国贷款的买家,更是可以坐享这些优惠。

置业专家表示,对于纽约、旧金山、洛杉矶等地的高端房地产市场而言,加不加息的影响并不会太大。所谓的高端就是“豪宅市场”,买家基本都是“现金买家”,美联储加息并不会影响到这部分市场。

对中低端市场而言,如芝加哥、波士顿、休斯顿,买家一般都是贷款买房,对利率会比较敏感,可能有些人会赶在加息之前买房。美联储此前保持利率接近0的水平的举措未能使房地产市场出现明显好转,而加息200或者100个基点将会使美国房地产市场受到巨大打击。

上周美国新屋销售下降6.8%,远低于分析人士预期的上涨0.7%水平,显示出房地产市场脆弱的明显迹象。但是也极易出现房产市场“崩盘”,房价下跌的状况,这对于外国买家来说,无异于一次难得入手机遇。

此外,以往加息往往会带来购房者赶在利息增加前“抢购”房产的现象,进一步推高房价。

结论:美元加息对美国房市稍有影响,但不大。

影响2 :美元回流,美元资产保值

美联储加息,在全球经济前景不明朗的背景下,一部分在海外投资的美元必定会回流美国本土以寻求更稳定的投资收益。市场上流通的美元减少,将对美元产生升值压力。美元潜在的升值潜力与全球各大货币近期的贬值趋势,使在美国投资成为寻求资产保值甚至升值的好方法。

结论:美元加息会提升美元及美国资产的升值空间

查看全文

西南航空(Southwest) Companion Pass

西南航空(Southwest Airlines)是美国最大的廉价航空公司,也是最特立独行的航空公司之一。其最大特点就是买票不会Asssign座位,而是给你一个登机顺序号,按照顺序依次登机;自己找座位。此外,西南航空还允许随时(登机前10分钟)改、退票,无需支付改、退票费用,并且可以免费托运两件行李。同时西南航空统一采用波音737客机,无论是短途还是长途,因此在短途上会有一定的优势。

本文要介绍的是西南航空的里程计划及其Companion Pass计划。使用得当的话,是美国国内航班中最实惠的里程计划。… 查看全文